Empresario Luis von Ahn, y su impulso por la educación con Duolingo.

Luis von Ahn empresario, informático y profesor, fundador de la compañía Duolingo en 2007 junto a uno de sus alumnos, Severin Hacker.

Luis von Ahn ya dejó su huella en el mundo. Todos los días millones de personas utilizan los códigos Captchas que ayudó a desarrollar para autentificarse como seres humanos en toda la red.  Ha sido ganador de diversos premios, ha vendido empresas a Google, fue profesor de la prestigiosa Universidad de Carnegie Mellon y también es conocido como uno de los pioneros de la idea de crowdsourcing.

Su plataforma Duolingo enseña 22 idiomas a más de 20 millones de personas en todo el mundo cada mes, con un promedio de 150,000 usuarios nuevos todos los días, a través de ejercicios sencillos ayuda a los usuarios a aprender otros idiomas, incluyendo inglés, alemán y francés.

La aplicación ha tenido tal éxito que cuenta con inversionistas de la talla del actor Ashton Kutcher y cuenta con participación de Google.

 “Pensamos en varios tipos de estrategia, pero al final de cuentas decidimos optar por los idiomas porque son de las pocas cosas que se aprenden dentro y fuera, lo que significaba que podíamos hacer una aplicación que no tuviera que empezar por las aulas ni teníamos que convencer a ningún maestro que nos usará. Las personas nos empezaron a utilizar y ahora estamos entrando en las escuelas”, comento Von Ahn.

El éxito de Duolingo es su estrategia de enseñanza “tropicalizada”, ya que enseña idiomas de manera diferente según sea la lengua materna. Asimismo, desde el español se pueden aprender cinco idiomas; desde el inglés, 14 idiomas; desde el portugués, cuatro, etcétera. En total, se tienen 64 combinaciones de este tipo. La plataforma está en todos los países, incluso en China.

Duolingo se mantiene como modelo de negocio a través de la traducción de artículos para diversas fuentes noticiosas. De esta manera, mientras los alumnos aprenden gratuitamente, algunas empresas y agencias obtienen textos traducidos en minutos (lo que demuestra el poder del crowdsourcing o contenido obtenido de las “masas”).

Von Ahn recalcó que el obstáculo más difícil que ha enfrentado es que suele ser complejo aprender algo nuevo cuando no se va a la escuela para ello. Por eso se concentró en hacer la plataforma de Duolingo lo más parecida posible a un juego.

El emprendedor ha logrado una de sus grandes metas en la vida: impulsar la educación. “Aprender inglés mejora el posible salario de una persona hasta en un 100 por ciento, pero leer y escribir transforma la vida”, comento Von Ahn.

Fuente: SoyEntrepreneur.

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